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Una Forma Sencilla de Mantener La Gripe Alejada

En esta temporada puede evitar la gripe con un simple paso: vacunarse contra la Influenza.

Desafortunadamente, algunas personas piensan que vacunarse contra la influenza es demasiado problemático o cuesta demasiado. O están seguros de que una vacuna contra la gripe los enfermará o los hará más propensos a contraer la gripe.

La gripe, también llamada influenza estacional, es causada por una de varias cepas del virus de la influenza (tipo A o B) que infecta la nariz, la garganta y los pulmones. La gripe hace que la vida sea miserable durante una semana o dos para muchas personas y es mortal para algunas. La temporada de gripe puede comenzar en octubre y alcanzar su punto máximo desde finales de diciembre hasta principios de abril.

Datos de la vacuna

Su mejor defensa contra la gripe es vacunarse.

  • Con una vacuna contra la gripe, administrada con una aguja. Esta forma de vacuna contiene virus muertos y está aprobada para la mayoría de las personas mayores de 6 meses.
  • Con una vacuna en aerosol nasal.

La vacuna contra la influenza es más importante para los niños de 6 a 59 meses y para los adultos de 50 años o más. También es importante para cualquier persona con una enfermedad crónica, cualquier persona que viva en un hogar de ancianos u otro lugar de atención a largo plazo, trabajadores de la salud y personas que a menudo están en contacto con adultos mayores o enfermos crónicos. Los CDC dicen que los niños entre las edades de 6 meses y 8 años que nunca fueron vacunados o recibieron solo una dosis de la vacuna el año anterior deben recibir 2 dosis completas de la vacuna, con 1 mes de diferencia.

Los proveedores de atención médica también sugieren vacunas contra la influenza para las mujeres que planean quedar embarazadas durante la temporada de influenza. El CDC dice que las vacunas contra la gripe están bien para las madres que amamantan.

Incluso si no pertenece a uno de los grupos anteriores, debe vacunarse si quiere evitar la gripe.

Hable primero con su proveedor de atención médica

Algunas personas no deben vacunarse contra la gripe antes de hablar con su proveedor de atención médica, dicen los CDC. Éstas son razones para hablar con su proveedor de atención médica:

  • Tiene una alergia grave, como una reacción anafiláctica a los huevos de gallina.
  • Anteriormente había desarrollado el síndrome de Guillain-Barré en las 6 semanas posteriores a la vacunación contra la gripe.
  • Actualmente tiene una enfermedad con fiebre. Espere hasta que los síntomas mejoren antes de recibir la vacuna.

Los niños menores de 6 meses no deben vacunarse contra la gripe. Las vacunas contra la influenza no están aprobadas para ese grupo de edad.

Otros pasos de prevención

Los virus de la influenza se transmiten por contacto con gotitas que una persona infectada estornuda o tose. Inhalar las gotitas es la ruta más común para contraer la gripe. Tocar objetos sobre los que han caído gotas también infecta a muchas personas. Puede transmitir el virus a otras personas antes de sentirse enfermo. El CDC dice que usted es contagioso un día antes de que comiencen los síntomas y hasta 5 días después. 

Puede protegerse contra la gripe haciendo cosas simples como lavarse las manos antes de comer y no poner las manos cerca de la cara o la boca. 

Lavarse las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón funciona bien. Si no dispone de agua y jabón, frótese las manos con un limpiador de manos a base de alcohol. Si alguien de su familia tiene gripe, puede ayudar a evitar que se propague limpiando las superficies con una solución de 1 parte de lejía por 10 partes de agua. 

Arraigando rumores

No crea el rumor de que una vacuna contra la gripe puede provocarle incluso un caso leve de influenza. Es imposible. La vacuna no contiene una forma del virus de la gripe que pueda contagiarle. La forma inyectada de la vacuna está hecha de trozos de células muertas del virus de la gripe. Después de recibir la vacuna, algunas personas presentan síntomas leves similares a los de la gripe. Esto no es lo mismo que tener gripe. 

Cuando recibe la vacuna contra la influenza, su cuerpo reacciona y produce anticuerpos que brindan inmunidad contra el virus.

La razón principal por la que debe volver a vacunarse cada año es que el virus de la gripe cambia constantemente y evoluciona hacia nuevas cepas. Cada año, los CDC intentan determinar qué cepas de gripe predominarán. El CDC trabaja con los fabricantes de vacunas para crear la vacuna específica que combatirá las cepas previstas para ese año.

Si le preocupa el costo de una vacuna contra la influenza, consulte con su departamento de salud local para conocer los lugares en su área donde se administran las vacunas contra la influenza gratis. Muchas aseguradoras también cubren las vacunas contra la influenza sin costo para sus miembros.

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