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¿Es la melatonina una solución segura para dormir?

Cuando duerma bien por la noche, es posible que desee agradecer la producción natural de melatonina de su cerebro. La melatonina, es una hormona que regula su ciclo de sueño/vigilia y le ayuda a brindarle un descanso placentero.

Hoy en día, los suplementos de melatonina elaborados a partir de fuentes sintéticas o naturales se han convertido en un tratamiento popular a corto plazo para las afecciones relacionadas con el horario del sueño, como el desfase horario.

Si está considerando un suplemento de melatonina, aquí hay algunos datos que debe conocer:

1. ¿Funciona?

Los suplementos de melatonina se suman a los niveles naturales de melatonina que produce su cerebro al final de cada día, cuando es hora de irse a dormir.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, los estudios han demostrado que estos tratamientos de venta libre pueden ayudar con los problemas de tiempo del sueño, como el desfase de horario, el trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía y algunos trastornos del sueño en los niños.

Pero no hay suficiente evidencia sólida para demostrar que los suplementos de melatonina pueden ayudar a las personas que tienen insomnio crónico o que trabajan por turnos.

2. ¿Es Seguro?

El uso a corto plazo de suplementos de melatonina parece ser seguro para la mayoría de las personas, incluidos los niños. Sin embargo, aún no hay suficiente investigación para demostrar qué tan seguro es para el uso a largo plazo.

Para estar seguro, recuerde estas pautas:

  • Pregunte acerca de las interacciones. Hable con su médico sobre cómo podría reaccionar la melatonina con otros medicamentos que toma, especialmente si toma anticoagulantes o tiene epilepsia.
  • Esté atento a las reacciones alérgicas. Pregúntele a su médico qué signos debe buscar.
  • No lo tome si está embarazada o amamantando. No ha habido ninguna investigación de seguridad para este grupo.
  • Tenga cuidado si es mayor. La somnolencia diurna puede ser mayor en las personas mayores. Y las personas con demencia no deben tomar melatonina.
  • Tenga cuidado con la dosis. La melatonina está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Como un suplemento dietético, no como un medicamento. Eso significa que es posible que algunos productos no siempre contengan la cantidad de melatonina indicada en la etiqueta, lo que puede dificultar la dosificación precisa. Hable con su médico sobre lo que es adecuado para usted.

3. ¿Hay otras cosas que debería intentar primero?

Si tiene problemas para dormir, la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda probar algunos cambios simples antes de tomar melatonina. Por ejemplo, puede ayudar:

  • Mantenga un horario de sueño regular.
  • Cree una rutina relajante para la hora de dormir.
  • Haga que su dormitorio sea tranquilo y fresco por la noche.
  • Evite el uso de pantallas durante al menos 30 minutos antes de irse a dormir.
  • Evite la cafeína al final de la tarde o al anochecer.

Si cambios como esos no están ayudando, hable con su médico sobre lo que podría mantenerlo despierto por la noche. Juntos, pueden tomar una decisión bien informada sobre lo que es adecuado para usted.

¿Cree que podría tener un trastorno del sueño? Realice esta evaluación rápida antes de hablar con su médico.